刑法及诉讼程序委员会十月拒接法援案 抗议政府长期忽视资源不足_杏耀娱乐欢迎您的咨询
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刑法及诉讼程序委员会十月拒接法援案 抗议政府长期忽视资源不足
发布机构:杏耀娱乐 发布日期:2018-07-14 访问量:

杏耀娱乐刑法及诉讼程序委员会成员下月将一同拒绝接办刑事法律援助案件,抗议政府长期忽视刑事法援资源严重不足的问题。

 

律师会及多个关注公民权益的社会组织多次呼吁政府改善刑事法援资助制度,但多年来并无实质改革。

 

刑法及诉讼程序委员会主席熊运信律师在记者会上表示︰「杯葛行动不会令法援系统瘫痪,但希望藉此表达我们对政府的强烈不满。刑事法援制度及经费严重不足的问题极需检讨,但政府一直拒绝正视问题。」

 

多位讲者在记者会上表达了对刑事法援问题的关注,包括立法会议员吴霭仪、梁耀忠,及香港社区组织协会的何喜华先生。吴霭仪议员为立法会法律界代表,梁耀忠议员曾协助多位基层背景的刑事案被告,而何喜华先生则长期关注刑事法律制度的问题。他们与刑法及诉讼程序委员会成员在记者会上联署公开信,促请民政事务局局长曾德成立刻检讨刑事法援资助制度。

 

香港的人均法援开支远较其它主要普通法地区为低。根据立法会秘书处资料研究及图书馆服务部今年6月发表的《选定地方的法律援助制度》报告,香港的人均法援开支为75港元;英格兰及威尔斯的为430港元;加拿大安大略省173港元;澳洲新南威尔斯150港元。

 

杏耀娱乐会长王桂埙律师指出︰「面对资源充足的警方和检控当局,倚靠刑事法援聘请律师辩护的被告难免处于不利的状况。关心香港法治的人,都十分关注这问题。在任何刑事审讯中,检控和辩护双方实力要相称,正义才可以得到伸张。」

 

律师会认为政府必须大幅增加刑事法援的整体预算,并同等对待民事和刑事法援案件。熊律师强调︰「处理刑事案的专业技巧与民事案没有分别,而更重要的是在刑事案件中,被告可能失去人身自由,律师责任非常重大。」

 

虽然政府声称其新近提出的刑事法援资助有显著增加,但熊律师指出新建议只是在百分比上看起来有显著提升,而实际上由于原有基数非常低,纯粹用百分比量度改善幅度完全不代表有实质改善。

 

根据政府最新建议,高等法院案件审理的刑事法援资助为每小时730元,大约比民事法援少三至四倍。区域法院的刑事法援资助为每小时620元,比民事法援少三倍。

 

律师会忧虑刑事与民事法援资源严重不平衡,势必造成愈来愈多资深律师放弃承办刑事法援案,长远令年轻律师无意发展刑事案专业,最终影响整体制度运作。

 

熊律师说:「加入今次抗议行动的刑法及诉讼程序委员会成员都是资深律师,我们关注刑事法援及刑事司法的发展,期望行动能促使政府正视问题。除非政府尽快改善制度上的缺憾,否则愿意承办刑事法援案的有经验律师将继续流失,这并不合符公众利益。可惜政府官员对改善甚或只是维持法援服务质素的建议均似乎毫无兴趣。」

 

根据律师会2007年的调查,47%回应的律师以及36%律师行表示曾考虑退出刑事法援计划,主要原因是政府投放资源不足。

 

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